Learning Chinese  
Session 4 (2010-10-17)
  Describing people, places, and things (1/2)
(based on book Modern Mandarin Chinese Grammar by Claudia Ross & Jing-heng Sheng Ma, 2006)

 
  1. subject + 是 + noun

香港             是     一 個    城市。
xiāng gǎng   shì    yī gè    chéng shì 。
Hong Kong   is        a       city

寶馬       是     一 個     車      的   品牌。
bǎo mǎ  shì    yī gè     chē    de  pǐn pái 。
BMW      is       a        vehicle      brand

 
  2. subject +很+ adjective

她    很     漂亮。
tā    hěn   piāo liàng 。
She very  pretty.

他   的   車    很    貴。
tā  de chē    hěn guì 。
His       car  very  expensive

圖書館            里         很     安靜。
tú shū guǎn    lǐ         hěn   ān jìng 。
Library      in/within    very  quiet

Note: If 很is omitted, these sentences would be odd. E.g., we don’t say “她漂亮”。But you can use other adverbs like 有點兒 to replace . E.g., 他的車有點兒貴。
  
 
  3. adjective+的+noun

      一個          聰明             孩子。
   shì    yī gè    hěn  cōng míng   de  hái zǐ 。
She  is      a        very  smart               kid

       一所           有名 的           大學。
zhè shì     yī suǒ    hěn   yǒu míng de   dà xué 。
This is       a         very   famous          university.
 
  4. Asking what someone or something is like

person/place/thing + 怎麼樣

-那個     大學          怎麼樣?
-nà gè   dà xué      zěn me yàng ?
That      university  how
-很       錯。
-hěn bú cuò 。
very not bad. (Pretty good)
-不   怎麼樣。
-bú   zěn me yàng 。
Not  how (Just so-so)


-那個    女孩     怎麼樣?
-nà gè  nǚ hái   zěn me yàng ?
That     girl       how
-她 很         好。
-tā hěn      hǎo 。
-She  very kind/nice
-她 很       沒有         禮貌。
-tā hěn     méi yǒu    lǐ mào 。
She very   none        manners. (She is rude)

 
  5. Asking for more information
什麽 + noun

-這           什麽      書?
-zhè   shì     shí me   shū ?
-This   is       what     book?
-這      一本     小說。
-zhè shì   yī běn  xiǎo shuō 。
This   is     a        novel.

-這       什麽    車?
-zhè shì  shí me chē ?
This   is    what   car
-這      一輛     日本        車。
-zhè shì yī liàng rì běn        chē
This   is    a       Japanese   car

 
  6. Describing what an item is made of
noun+是(用)xxx 作的。

-那張          桌子               什麽          的?
-nà zhāng  zhuō zǐ   shì yòng  shí me   zuò de ?
That          table       is     use    what     make
-(那張桌子)                  用    木頭         的。
-(nà zhāng zhuō zǐ )shì yòng mù tóu zuò de 。
                                   Is   use wood     make

 
  7. Describing age

To ask the age of a child
                         歲 了?
                        suì le ?
you    how many      years old?

To ask the age of a young person, say:
    多 大?
   duō dà ?
you  how old

   今 年       16 歲。
    jīn nián   16 suì 。
She  this year 16 years old

   已經    2    歲 了。
   yǐ jīng 2   suì le 。
he already 2    years old

 
  8. Describing the weather

今天        天氣        好。
jīn tiān de    tiān qì    hěn hǎo 。
today         weather very good

昨天                  暖和。
zuó tiān     hěn     nuǎn hé 。
yesterday  very    warm

    下雨        了。
yào   xià yǔ     le 。
It looks like rain.

        了。
xià    xuě   le 。
It’s snowing.