Learning Chinese  
Session 2 (2010-10-03)
  Asking questions and replying to questions (1/2)
(based on book Modern Mandarin Chinese Grammar by Claudia Ross & Jing-heng Sheng Ma, 2006)

 
  1. Yes–no questions

Yes–no questions are questions that can be answered with ‘yes’ or ‘no.’ In Mandarin, there are several ways to ask yes–no questions.

When 嗎 is added to the end of a statement, it turns the statement into a yes–no question.
Yes–no questions may also be formed by repeating the first verb of the verb phrase in affirmative and negative form.
是否 before the verb turns a statement into a yes–no question. 是否 questions are more common in written Chinese than in the spoken language.

 
 
Statement with嗎 with verb-not-verb structure with 是否 Replies
她     是     美國       人。
She  is      USA       person
tā   shì     měi guó  rén 。
她是美國人嗎? 她是不是美國人? 她是否是美國人? --是。(Yes)
--不是。(No)
他     吃    過         飯         了。
He    eat  already  meal    (past tense)
tā    chī   guò      fàn         le
他吃過飯了嗎? 她吃過沒吃過飯? 她是否已吃過飯? -吃過了。(Yes)
-沒吃過。(Not yet)
他     去     過          台灣。
He    go    already  Taiwan
tā     qù    guò       tái wān 。
他去過台灣嗎? 他去沒去過台灣? 她是否去過台灣? -去過了。(Yes)
-沒去過?(Not yet)
 
 
2. Asking for agreement


To ask a listener for agreement with a statement, follow the statement with one of these expressions.

1) Correct?
    對        不對
   duì        bù duì?
   correct  not correct

   那      是    蘋果     電腦,        對不對?
   That   is    Apple   computer,  correct?
   nà     shì   pín guǒ diàn nǎo,   duì bú duì

   -對 (Yes)
   -不對 (No)

2) Okay?

A)
    好      不好
   Okay   not okay
   hǎo    bú hǎo

我們        說      中文,           好不好?
We      speak   Chinese,      Okay? (Let’s speak Chinese, okay?)
wǒ men shuō  zhōng wén , hǎo bú hǎo ?

-好。(OK)
-不好。(No)

B)
   行       不行
   Okay  not okay
   xíng bú xíng

我們       一起       去    游泳,         行不行?
We        together  go   swim,         OK?
wǒ men yī qǐ       qù    yóu yǒng , xíng bú xíng ?

-行 (OK)
-對不起,   我    沒           空。
Sorry,        I      haven’t  time.
-duì bú qǐ, wǒ   méi        kōng 。
 
 
  3. Choosing between alternatives with either–or questions

To ask a listener to choose between alternatives, use 還是。
If the main verb of the sentence is 是, 還是 háishi can occur before a noun or noun phrase. Otherwise, 還是 háishi occurs before the verb phrase.

1)
她      是      醫生         還是      律師?
She    be     doctor      or        lawyer?
tā      shì      yī shēng   hái shì  lǜ shī ?

-她     是    醫生。
She    be    doctor
tā      shì    yī shēng 。

2)
您     喝    茶    還是    喝    咖啡?
You  drink tea or       drink coffee?
nín    hē   chá   háishì hē kā fēi ?

-我   喝     咖啡。
  I    drink  coffee
 wǒ hē     kā fēi 。

您    要         臺式機         還是     筆記本      電腦?
You want    desktop PC   or      notebook computer?
nín yào       tái shì jī       hái shì   bǐ jì běn  diàn nǎo ?

-我   要     筆記本。
  I    want notebook.
 wǒ yào    bǐ jì běn 。